印太战略要角 澳洲门口失守

发布 : 2022-5-20  来源 : 明报新闻网


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澳洲国会大选明天(21日)举行,近邻岛国所罗门群岛与中国4月爆出签订安全协议的计划,成为选前震撼弹,进一步激发围绕对华立场的政治攻防。在中美角力的大背景下,澳洲在地缘政治的重要性伴随著「印太」地区概念冒起而上升,「四方安全对话」(QUAD)和AUKUS同盟便是例子。然而,作为印太概念的其一先行者,澳洲却因中所安全协议面临尴尬,它原视南太平洋地区为自身势力范围,如今不得不检讨其太平洋政策的失败。

华府自2017年起调整外交战略,概念上以「印太」取代原有的「亚太」,作为应对中国挑战的框架。原已凋蔽多时的「四方安全对话」(QUAD)机制因此重新启动,参与国日本、印度和澳洲对美国的战略重要性进一步突显。到拜登上台后,印太战略进一步发展,澳洲更一度成为新闻焦点——去年9月,澳洲与英国和美国建立全新的AUKUS同盟,象徵合作项目便是在英、美协助澳洲海军建造核动力潜艇,为此堪培拉取消与法国的常规潜艇合约,引发外交风波。

分享高端军事技术 强化制华

AUKUS的核潜艇计划被认为大幅改写印太地区的战略环境,核动力潜艇的续航力远胜常规潜艇(见地图),到潜艇服役后,堪培拉将可长期部署可发射巡航导弹的战力在中国周边海域。核动力潜艇是美国国家安全秘宝,技术机密历来只曾在1958年跟英国分享,据《悉尼先驱晨报》报道,澳洲过去40年来多次争取核潜艇技术,但皆被美国海军反对而无缘,直至美国如今重视印太战略,才获得拜登政府几经衡量后开绿灯。报道指协议其一好处是有助美国威慑中国在印太地区的扩张。

到上月,AUKUS军事合作再扩展到高超音速导弹及其反制武器的研发,以回应俄罗斯在侵乌战争使用高超音速导弹,以及中国被指曾测试这类型的武器。据报美国和澳洲其实早已展开相关合作,这次新加入的是英国。

以上发展进一步增强澳洲在印太局势的角色,中国一直对上述合作框架抱持强烈反对态度,中澳关系也因此未见好转。到3月底传出中国跟南太平洋岛国所罗门群岛达成《中所双边安全合作框架协议》后,情况进一步恶化。协议容许中国军舰停泊使用所罗门港口,以及北京可在所罗门政府邀请下派遣安全人员到当地协助处理社会动乱,这引起澳洲的安全忧虑。即使澳洲以至美国强烈反对,中所仍在上月中旬正式签署协议。

中所协议暴露澳洲失败

所罗门群岛仅距离澳洲东北部沿岸约2000公里,分析指中国军舰可停泊在家门口不远,势令澳洲感到不安,而中所协议若进一步发展成中方在所罗门建立太平洋地区首个海外军事基地,对堪培拉而言更将是「最坏恐惧」。

中所协议暴露了澳洲在处理跟太平洋邻国关系的失败。早在2019年,澳洲战略学者怀特(Hugh White)便在《澳洲外交事务》期刊撰文,坦言澳洲人从来没有认真关注地理上最接近的太平洋邻国,唯一吸引堪培拉重视的是战略重要性,当时他已警告,倘若有潜在敌意的大国可在邻近澳洲海岸的基地运作,澳洲远离全球冲突战场的安全优势就会荡然无存——其文章的主要谈论对象便是中国。

「后院」思维惹弱邻反弹

在中所协议曝光后,澳洲战略及国际关系学界随即热议如何修补国家的太平洋政策,但问题是澳洲视南太平洋地区为其势力范围的习惯会否适得其反——所罗门群岛总理本月初便批评堪培拉,指以「后院」来形容太平洋岛国实属冒犯,反斥澳洲签署AUKUS协议时也未曾预先告知太平洋国家。

明报记者