有价讲:聊天的真正意义——群居终日,言不及义,好行小慧,难矣哉(图)

发布 : 2024-6-14  来源 : 明报新闻网


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(图:primeimages@iStockphoto)


【明报专讯】朋辈聚首一堂,谈天说地,好不快活。孔子对于朋友聚会,大伙儿一起讨论些什么,原来也十分讲究。那些都在胡言乱语的人,孔子定必耻与为伍。

说「有营养」的话,才是聊天的重点

抚今追昔,缅怀过去,皆无不可,但聊天内容不?边际,或是随意地针砭别人,孔子对此多所批评。且看《论语.卫灵公》的记载:

子曰:「群居终日,言不及义,好行小慧,难矣哉!」

孔子以为整天跟大家混在一起,却不说一句有道理的话,只爱卖弄小聪明,这种人真的难以教导!人类是群居的动物,不能离群独处,孔子也曾指出「鸟兽不可与同群」,说的便是这个意思。

「言不及义」,孔子不表支持;那么,朋友之间谈天说地,理当「言而及义」了。义意指公正合宜合适,这里最关键是要聊些合适的内容。朋友之间,聚会不必只讨论学术问题,但也不要在别人背后说些闲言闲语。要知道,人类能够进步,除了自身不断付出努力,友侪之间互相勉励也十分重要。一己的进步,总不比大家一起进步更让人快乐。如果朋友之间的聊天能够多说些有「养分」的说话,那便是「言而及义」了。

卖弄小聪明,反被聪明误

小聪明,并非真正的聪明,含贬损之意。这种小聪明,很多时候都出现在某件事情完成的途径之上。要顺利完成任务,方?x??许多,有人会自以为十分聪明,提出走捷径的方法。可是,小聪明之所以称为小聪明,乃是此等行为可能令人得不偿失,结果不单没有走上捷径,更是走了许多枉费的路。

例言之,面向公众时下属犯了错,身为上司的,以为以下属名字公诸于世,自己便可免于问责;可是,下属做事并非出于自愿,事情的一切本属公务,工作乃由上司分配。于是,公众不接受由下属出来道歉,上司终也逃不过被问责的一刻,这便是使用小聪明而追求置身于事外。但显然这是聪明反被聪明累,无计可施下,上司还得公开致歉。试想想,如果该上司一开始用自己的名义向公众道歉,后话就不会出现。「好行小慧」,确实并不可取。

孔子难以教导的人

后世尊称孔子为「万世师表」,以为其能够有教而无类。可是,面对「言不及义」和「好行小慧」的人,他也只能徒呼奈何了。为何这种人难以教导?他没再深入解释,但我们也大概可以??u想。

「言不及义」的人,难有进步;「好行小慧」的人,不依正途做事。合二为一者,要教导他们,实是难上加难。但我们也要特别注意句子中「难矣哉」三字,意谓十分困难,但孔子并无说出一个「绝」字。困难,却不代表不能做到,「言不及义」和「好行小慧」的人皆难以教导,但不是完全不可以教导。由是观之,孔子依然不放弃这两种人,彰显了「有教无类」的精神。

钱穆《论语新解》载:「孔子此言,乃为当时之学校发。当时学校详情,今已不可知。抑群居不限于学校。孔子此言,历世如见,坏人才,害世道,其病非小,有志之士不可不深戒。」今天校园内学生依然群居,若大家每天聚在一起只说无聊话,不走正途,那就不幸地应验了孔子在2000多年前所切中人类本性的毛病。

■潘铭基

香港中文大学中国语言及文学系教授,著有《孔子的生活智慧》、《孟子的人生智慧》、《字书里的动物世界》、《孔孟以后的孔孟》等。

文:潘铭基

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[语文同乐 第717期]